Piloto Intérprete

Una de las cosas que hice durante las vacaciones de Navidad fue ir a ver un juego de pilotos.

La pilota es un juego de balonmano tradicional valenciano con una historia documentada que se remonta a la Edad Media. Los jugadores se llaman pilotaris. Es básicamente similar al juego de pelota vasca más famoso y requiere habilidades similares (los valencianos y los vascos ocasionalmente juegan unos contra otros), pero también hay muchas diferencias. Algunas versiones se juegan en una cancha cubierta, otras en la calle: la cancha techada del campeonato va a la ciudad de Valentia, donde vi el juego de Navidad, allá por 1868. Es un juego de ritmo rápido donde las apuestas no se interrumpen. Pero tanto como el juego, me gusta por la atmósfera. Hoy los mejores jugadores son profesionales, pero nada del mercantilismo brutal del fútbol profesional. Jugadores y espectadores se mezclan y se saludan en el bar antes del partido, y hay un fuerte olor a puros. Solo tocan hombres y el 95% de la audiencia son hombres.

Juegos de pelota similares se juegan en otros países -Francia, Bélgica, Italia, algunas partes de América Latina- y en los últimos años han entrado en una federación internacional con los valencianos y los vascos. Los valencianos han descubierto ahora que existen versiones establecidas en Gran Bretaña, incluida Irlanda. Las más conocidas son las provincias (de los cinco dedos del jugador). Pero a diferencia del piloto, las provincias no son un deporte popular. Por el contrario, es elitista, jugado solo en algunas escuelas ‘públicas’ (ver mi publicación del 2 de diciembre) y por alumnos de esas escuelas en algunas universidades.

Así que algunos funcionarios ingleses visitaron Valencia y vieron el partido aquí en preparación para participar en el Campeonato de Europa el próximo septiembre, y fueron debidamente entretenidos. Sin embargo, había un problema de idioma. Los jugadores valencianos son bilingües en valenciano y español pero no hablan inglés. Los ingleses no hablan español.

Así que salta al hueco Fran Zanón, un piloto que además resulta ser estudiante universitario con Inglés y Literatura, para explicar el juego valenciano a los visitantes. Traductor nativo con la base estética adecuada. Los ingleses quedaron muy impresionados. «Tiene que ser un gran jugador piloto», dijo uno de ellos.

REFERENCIAS
Alberto Soldado. La industria de la canción tradicional en Valencia en 2010. Diario Levante-EMV, Valencia, 21 de diciembre de 2009.

Wikipedia contiene artículos sobre piatas y cincos valencianos.

Foto: http://www.pilotavalenciana.com