el mercado gris

En mi último post dije que escribiría algo sobre el mercado gris de la interpretación de conferencias (IC), porque atrae y da trabajo a Intérpretes Nativos. Empecemos desde el principio.

Empecé en CI en Canadá en 1970. En ese momento, casi todo se hacía en interpretación simultánea (SI). Tenía algo de experiencia en interpretación consecutiva y escuché algo de SI, pero nunca lo hice. Sin embargo, me puse en contacto con una agencia de traducción de renombre en Montreal y les pedí que me dieran una oportunidad. Me pusieron en una cabina SI y me pusieron una cinta de 15 minutos como prueba. Fue tan doloroso que todavía puedo recordar de qué se trataba la charla. Inmediatamente supieron que yo era inexperto – era ‘imbécil’, como decían – pero sucedió que necesitaban tanto un intérprete que me dieron una tarea. No era realmente un trabajo para principiantes: una conferencia universitaria de tres días sobre la Historia de la Música. Afortunadamente tuve una semana para prepararme.

En la conferencia, me reuní con un intérprete experto altamente calificado y experimentado. Su principal calificación fue que fue admitida como miembro de la Asociación Internacional de Intérpretes de Conferencias en Ginebra (AIIC para abreviar, de su nombre en francés). Era una intérprete sénior organizada en equipo y una actriz de talento. Debo haber sido absuelto, ya que ella me ofreció más trabajo de inmediato. Seguí trabajando con ella y ella durante casi 20 años. (Me retiré de CI en 1989 debido a problemas de salud).

Ahora llego al lado comercial de esto. La agencia de Montreal me pagaba 80 dólares canadienses al día, sabiendo que estaría dispuesto a ganarlos por mi inexperiencia (recuerden que eran dólares de 1970); La esposa de AIIC me ofreció esa tarifa tres veces la misma que le ofreció a todo su personal. (Era política de AIIC que todo el personal fuera pagado por igual).

Entonces, al principio, experimenté dos mercados de CI independientes. Uno era el mercado exclusivo de Expert Interpreter. llamo al Mercado AIIC, porque en esos días la AIIC le ponía las tarifas y podía jugar a intérpretes que no respetaban la bola negra. Ha sido una práctica de mantenimiento de precios ilegal desde entonces en Canadá y la Unión Europea debido a la legislación de competencia, aunque todavía hay otros factores que mantienen las tasas altas. La otra fue una ganga reconocida por intérpretes no calificados y sin experiencia que les pagaron alrededor de la mitad de la tarifa AIIC: el mercado gris, como lo llamaron los intérpretes de AIIC. Sin embargo, habiendo trabajado en ambos, puedo decir que hubo algunos intérpretes muy competentes en el mercado gris, y si no tenían al menos el mismo talento, no duraron mucho. Incluían muchas personas a tiempo parcial; e incluso Intérpretes Expertos cuando no pudieron encontrar suficiente trabajo en su propio nivel.

En mi opinión, el mercado gris estaba destinado a existir debido al alto costo de los intérpretes expertos y porque a veces había escasez. Cuando me jubilé en 1989, los Expertos Intérpretes ya cobraban $600 por día. Además, las pautas de trabajo de AIIC requerían dos intérpretes, y en Canadá incluso tres, intérpretes para cada equipo (cada cabina, en la jerga profesional), con una cabina para cada idioma. Prepárelo para una reunión con, digamos, tres idiomas. Y eso no es lo mismo que calcular el costo de los equipos y técnicos necesarios para SI. Podría ser llevado por grandes reuniones, gobiernos y organizaciones ricas; sin embargo, hubo muchas organizaciones pequeñas con limitaciones financieras que no pudieron hacerlo a pesar de que necesitaban intérpretes. Las ONG, los cuerpos de estudiantes y las asociaciones de vecinos son buenos ejemplos. Digo todo esto en tiempo pasado porque hace mucho tiempo que me jubilé, pero no tengo motivos para pensar que la imagen ha cambiado mucho.

Así que el mercado gris se convirtió en un éxito. Había una agencia del mercado gris en Montreal, fundada por un dirigente sindical, que tuvo tanto éxito en la década de 1980 que sus dueños la vendieron después de unos años y se retiraron a Chile. Admito fácilmente que trabajé para ellos de vez en cuando por $ 250 por día, por lo que algunos de mis alumnos me recomendaron. Era una buena manera para que los estudiantes adquirieran práctica en el trabajo y ganaran confianza en un mercado que tenía la reputación de ser difícil de penetrar.

Referencias
Asociación Internacional de Intérpretes de Conferencias. http://www.aiic.net/.

Brian Harris. La necesidad de unos estándares de interpretación de conferencias. (Ponencia para el 1er Congreso Internacional sobre Evaluación de la Calidad en la Interpretación de Conferencias, Almuñecar, España, abril de 2001). En Ángela Collados Aís et al. (ed.), La evaluación de la calidad y la interpretación: docencia y profesional, Granada, Comares, 2003, tomo 2, pp.3-16.