Diccionarios y Alfabeto

La publicación del 14 de mayo terminó con más promesas sobre los diccionarios bilingües y la seguridad de que aprenderemos a usar o escribir diccionarios. no se puede aprender naturalmente como traducción. Este es el por qué.

Disculpe, pero los diccionarios deben seguir siendo libros cerrados para personas de cualquier edad que no sepan leer. Los niños aprenden a hablar intelectualmente, y si son bilingües empiezan a traducir al mismo tiempo; pero deben ser enseñó para ser leído y muchos nunca se enseñan. En las sociedades desarrolladas, suelen aprender a leer alrededor de los cinco o seis años; pero los niños bilingües desde los tres años pueden hacer traducciones orales.

Sin embargo, hay mucho más que leer. Tradicionalmente, las palabras descritas en los diccionarios de idiomas se enumeran con sistemas de escritura alfabéticos en orden alfabético. La invención de los alfabetos fue, por supuesto, crucial en el desarrollo de la cultura occidental; pero también fue muy importante la subinvención de los órdenes alfabéticos tradicionales. Domina el orden de cada idioma, que puede diferir incluso entre idiomas que utilizan el alfabeto romano. Los diccionarios tradicionales de español, por ejemplo, usan una letra extra (ñ) y cuentan ll y ch como dígrafos (juntos); por lo que una persona bilingüe español/inglés tiene que aprender un alfabeto y medio.

Incluso los sistemas de escritura alfabéticos pueden ser muy complicados cuando se usa un diccionario. Los diccionarios de árabe, por ejemplo, están ordenados según los tres radicales, a veces cuatro (consonantes básicas) de la palabra. Entonces, para obtener el significado o la traducción de sytkllmw (ellos hablarán) (las vocales generalmente no se escriben en árabe), uno debe ser capaz de identificar y abstraer las raíces klm, que, como sucede, están en orden alfabético pero en otras palabras, es posible que no. Para identificar las raíces en forma de palabras declinantes (como sytkllmw) se requiere un buen conocimiento de la morfología árabe. Me tomó un año lograr un nivel efectivo de velocidad y precisión.

Y luego están los idiomas no alfabéticos, especialmente los que se basan en caracteres como el chino, que necesitamos saber, en los diccionarios tradicionales, cómo se condensan los caracteres de sus bolígrafos o pinceladas, así es como se ordenan los caracteres.

Equipado con lo anterior, un niño de escuela primaria bilingüe puede encontrar una palabra en un diccionario bilingüe simple. Pero encontrar y decodificar la información dentro de cada entrada nos lleva a otro nivel de complejidad.

La estructura altamente desarrollada de las entradas impresas del diccionario para traductores no ha cambiado mucho desde principios del siglo XX. Para decodificarlo, uno debe conocer al menos parte de una larga lista de abreviaturas especiales. Sin embargo, los primeros diccionarios bilingües eran simples listas de equivalentes y, de hecho, eran una copia impresa: arcilla cocida. El sistema de escritura era un sistema cuneiforme y las lenguas sumeria y eblaíta (una lengua semítica fundada por un subgrupo acadio). Se excavó una gran biblioteca que contenía tales tablillas. Ebla (Tell modern Mardikh), en Siria, desde 1974 en adelante (ver foto).

La tradición de la lista alfabética es profunda. Giovanni Pettinato, epigrafista del recorrido arqueológico de Tell Mardikh (énfasis mío) escribió: Entre los diversos textos léxicos, los programas de estudios tienen un lugar destacado para el aprendizaje sumerio, textos gramaticales con paradigmas verbales y, finalmente, un vocabulario bilingüe correctamente hablado en sumerio. y Eblaite, el primero bilingüe de este tipo en la historia. Esta es quizás la mejor expresión de la madurez cultural de Ebla, que nos ha regalado una serie de obras que se equiparan a la cultura contemporánea. ¿Quién imaginó alguna vez que los profesores y estudiantes sirios pasaran su tiempo en las aulas recopilando el vocabulario descubierto por los italianos 4500 años después? Todavía recuerdo el fatídico momento de aquella tarde soleada del 4 de octubre de 1975 cuando pude anunciar la tableta TM.75 a mis colegas arqueólogos con vívidas emociones.[= Tell Mardikh 1975]G.2000 era un diccionario bilingüe. ¡Entonces Ebla no solo era un poder económico sino también un centro cultural!

Lo que nos impresionó en estos vocabularios bilingües fue la disposición de la modernidad. El vocabulario de hoy sigue el principio del alfabeto; por Ebla aceptando un principio similar. Arriba se enumeran listas cuyas palabras están ordenadas según criterios acrográficos. [i.e., according to their initial cuneiform sign]; El vocabulario representa la misma estructura en que son… los elementos básicos separan diferentes partes.
Hay al menos 32 vocabularios bilingües en los que todas las palabras sumerias se han traducido al eblaíta. Un excelente ejemplo (¡con 18 copias duplicadas!) son 1000 palabras en ambos idiomas: «un tercio inimaginable para los estudiantes de hoy, como era conveniente para los escribas de antaño», dice Kitchen.

Además, Ebla tiene otro principio básico de clasificación léxica y terminológica que ya es evidente. Él es agrupación temática, es decir, agrupados por área temática. Hay «largas listas clasificadas de palabras sumerias para animales, pájaros, peces, términos de ocupaciones, tipos de nombres personales, nombres geográficos (‘nomenclaturas’) y todo tipo de objetos». (Cistín)

Dado que las tradiciones se remontan a un largo camino, debemos pensar en las ideas preconcebidas humanas que las han sustentado.

Tanto ahora sobre diccionarios impresos, el vademécum de Nativo y Traductores expertos. Para Traductores naturales, como ocurre con todos los hablantes de una lengua, existe un diccionario de otro tipo: los que llevamos en la cabeza codificadas con precisión las neuronas. Más sobre ellos cuando tenga tiempo.

REFERENCIAS
Giovanni Pettinato. Archivos Ebla, un imperio inscrito en arcilla. Traducido del italiano Ebla un impero inciso nell’argilla. City Garden, Nueva York: Doubleday. 1981. Disponible en Amazon.

Kenneth A. Chistin. Ebla – Reina de la antigua Siria, capítulo 3 de La Biblia en su mundo: La Biblia y la arqueología hoy. Exeter: Paternoster Press, 1977. http://www.biblicalstudies.org.uk/pdf/biiw/chapter3.pdf.

Foto: www.historyofscience.com