¿Cómo puedo convertirme en mi intérprete?

De vez en cuando, una persona bilingüe me pide consejo sobre «ser intérprete». Esto generalmente significa cómo convertirse en un intérprete de conferencias experto profesional, capacitado y acreditado. Uno de ellos me preguntó recientemente directamente: «¿Cómo puedo convertirme en intérprete de las Naciones Unidas en Nueva York?» – que es como centrarse en las estrellas. Bueno, ese nivel realmente está más allá del alcance de este blog, pero como los aspirantes aún no lo han alcanzado, suelo darles algunos consejos desde mi experiencia que no son muy significativos. .

Consejo No. 1. Avanza educación general. Eche un vistazo a los intérpretes que describí en la última publicación. Todos tenían al menos su primer título universitario, y uno de ellos tiene un doctorado, no en traducción o interpretación, sino en algo. Como clérigo canadiense, la monja y el franciscano deben haber tenido al menos una licenciatura. El estudiante de interpretación más rápido al que he podido enseñar tenía experiencia en periodismo, al igual que algunos estudiantes de interpretación árabe que conocí en la Universidad Americana de El Cairo. No hay prisa. Es cierto que algunos jóvenes son tan buenos interpretando como cualquier otra cosa, pero generalmente la mejor edad de entrada es a partir de los veinte años, cuando estás en el mundo.

Consejo No. 2. Olvídese de la ONU por un tiempo y confórmese con comenzar desde el fondo de la historia. Hay dos caminos a seguir. Una es realizar una capacitación formal, generalmente en una escuela universitaria de traducción e interpretación, si tiene tiempo y puede encontrar los recursos para ello. Más sobre esto en una publicación posterior. La otra es entrar por una de las puertas laterales. Yo mostrare.

En esta época del año, a principios de agosto, hace 60 años, estuve de fiesta en unas vacaciones de Inglaterra por Barcelona y Baleares. Yo era algo conocido en la industria de viajes de mensajería. Era un trabajo de estudiante de verano; como lo encontré otra historia, pero el caso es que casi ninguno de mi rebaño hablaba una palabra de español, y en esos días no muchos españoles podían hablar una palabra en inglés. Aunque no participé como intérprete, en realidad pasé mucho tiempo interpretando. Al lanzarme al fondo, esto hizo algunas cosas por mí: (1) mejoró mucho mi español, que era casi cero al principio, e incluso me enseñó un poco de catalán; (2) me enseñó a lidiar con situaciones interculturales e interpersonales, un rasgo importante para los intérpretes de enlace (puede leer mucho más sobre este aspecto siguiendo el enlace de interpretación de enlace en Japón en mi panel lateral); me dio la confianza para hablar y negociar con gerentes y funcionarios, incluso con la policía de Franco – me hicieron colono (ver post del 21 de marzo); y por último, pero no menos importante, me dio toda esa experiencia como intérprete sin siquiera darme cuenta de que yo era humano.

Luego, en 1953, deliberadamente en el pico de la temporada turística, hubo una huelga en los Ferrocarriles Franceses. En aquellos días, volar era todavía un excelente modo de viajar y la gran mayoría de los visitantes ingleses llegaban a España en tren. Entonces teníamos cientos de clientes a punto de quedarse atrapados en Barcelona. Mi jefe, un hombre muy emprendedor, voló desde Londres para negociar con empresarios catalanes el alquiler de autocares (autobuses para ustedes, estadounidenses) para transportar a sus clientes por toda Francia. Sabía cómo regatear, pero no podía hablar español, y los hombres de negocios… Así que me llamaron con poca antelación para que yo mismo interpretara durante toda una semana agitada. No estaba capacitado ni acreditado, pero mi jefe no estaba preocupado por lo siguiente. Además, le serví útil no solo para expresar abiertamente lo que él y los demás decían, sino también para decirle lo que la otra parte estaba discutiendo entre ellos. Y ese fue el comienzo de mi carrera ocasional como intérprete de enlace empresarial, una carrera tan interesante como la de intérprete de conferencias.

Muchos años después, estaba visitando una famosa escuela de traducción en la Unión Soviética, el Instituto Pedagógico Estatal de Lenguas Extranjeras Maurice Thorez, como se llamaba entonces (ver foto). Me dijeron que los ciudadanos soviéticos nunca estaban desempleados y que no tenían problemas para localizar a sus graduados en interpretación porque la agencia estatal de turismo, Intourist, aceptaba a aquellos a los que no les ofrecían trabajo como intérpretes de conferencias, para acompañar a los visitantes o para trabajar como guías turísticos y mensajeros.

Así que mi consejo es: busca cualquier trabajo en cuestión interpretación. Úsalo para ganar experiencia en comunicación y mejorar tus idiomas, así que no dudes en aprovechar cualquier oportunidad para hacer más. Si vas a un entrenamiento formal más tarde, estarás en un buen lugar.

Foto: Wikipedia